Quatuor

pour deux violons, alto et violoncelle en mi mineur. Opus 16.

Composition : septembre 1902 – septembre 1903.

Création : 19 mars 1904 à Paris, Salle Pleyel, par le Quatuor Zimmer de Bruxelles (Albert Zimmer, F. Doehaerd, Léon van Hout, Emile Doehaerd).

Dédicace : « A la mémoire de Raymond d’Abzac. »

Édition : par l’auteur, printemps 1904.

Présentation : 

  1. Sonate. Animé
  2. Sérénade. Vif
  3. Chant funèbre. Largement, sans lenteur
  4. Danses. Vif

Composé en 1902-1903, ce quatuor à cordes est l’exact contemporain de celui de Ravel. Lors de sa première audition à la Société nationale de musique, le 19 mars 1904, les critiques soulignent la difficulté à suivre cette partition touffue. L’interprétation perfectible du Quatuor Zimmer n’est pas seule en cause. Dans Le Temps, Pierre Lalo publie toutefois un compte rendu enthousiaste, préférant l’œuvre de Magnard à celle de Ravel, créée deux semaines auparavant : « Le premier morceau et l’Andante, qui sont manifestement les parties essentielles de l’œuvre, défendent âprement leur secret à qui le prétend pénétrer du premier coup. L’exposition en apparaît émouvante et belle, dans l’Andante en particulier ; puis le sens du développement se dérobe. Çà et là des passages s’éclairent soudain et de nouveau on perd de vue la suite et l’évolution de l’œuvre. Mais on a la sensation nette que ces moments où l’on ne voit rien ne sont pas vides ; tout au contraire on les devine pleins de formes et d’idées que l’on voudrait saisir ; sous l’abstraction de la pensée, on ne cesse de percevoir la vie intense du sentiment. » À la transparence ravélienne, Magnard oppose en effet un langage âpre et un contrepoint dense, même dans la Sérénade, plus légère et lumineuse que les autres mouvements. L’un des épisodes du finale associe un rythme de la valse à l’écriture fuguée ! Monumentale, abandonnant la forme cyclique à laquelle souscrit encore Ravel, l’œuvre revendique le modèle beethovénien et s’avère sans équivalent dans l’histoire du quatuor à cordes français.

[ source : Bru Zane Mediabase ]

Pour écouter :

  • Lien Youtube : Enregistrement pour Æon par le Quatuor Ysaÿe